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KÈP sea-side resort [Cambodia]


Pierre-Yves Brunaud

Located on the south coast of Cambodia, Kèp was a thriving resort town for the French colonists and the Cambodian high society until the 1960s. King Sihanouk’s favourite holiday place, Kèp received the impulse given by the plan for urbanism and tourism promoted by the party during independence in 1953 : the Sangkum Reastr Niyum. Since Cambodia’s golden age, 50 years of political disorder have shattered both the country and its population. In 1975, Phnom Penh fell into the hands of Pol Pot’s Khmer Rouge. Supported by China, these Mao-inspired Communist rebels set up the Angkar, a radical authoritarian regime aiming at purifying the country from urban civilisation. Within the space of one night, all the inhabitants of the capital were thrown out. Most of them were sent to rehabilitation camps. The systematic tracking of old elites, added to the mines placed by both sides, malnutrition and illnesses provoked mass massacres. This “self-destruction” of the Khmer – the UN still has not officially recognised the acts as a genocide – led to the death of nearly two million people. Further south, Kèp received the same treatment as the capital : the sea-side activities of foreign colonists and Cambodian aristocracy were in total contradiction with the ideology advocated by the Angkar. The touristic town became a real ghost city and the dozens of rich mansions built according to the French colonial model were quickly invaded by vegetation. The troubled period and intense famine that came after the Pol Pot era largely contributed to looting : everything that had been the mansions’ wealth, from the ceramic tiles to the last copper filament, was sold for a ludicrous price among the nextdoor liberators and invaders: the Vietnamese. As for the worthy furniture and door frames, they had long disappeared after having been used as wood for heating. Since the departure of the Vietnamese forces in 1989 and the arrival of the UN forces at the beginning of the 1990s, Cambodia is slowly getting back some of its autonomy and has become respectable again : tourism can start revigorating the region; a handful of ancient colonial mansions have been restored and converted into luxurious hotels. But on the nearby plots of land, poor families live on the ruins, the title deed of which they often do not hold. Together with corruption, the issue concerning land and registers is a major problem inherited from the Khmer Rouge disaster: the violence of real estate speculation follows that of fighting and looting... Photographs & writings : Pierre-Yves BRUNAUD / Picturetank [ except for the old pictures, extracted from the « Photo Souvenirs » album of Prince Norodom Sihanouk for the Kingdom of Cambodia ]


 

Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0294168

Images d’archives du littoral cambodgien dans les années 50 (Source : Album-photo souvenirs consacré à la grande œuvre d’édification nationale du « Sangkum Reastr Niyum », dirigé de 1955 à 1969 par le Prince Norodom Sihanouk pour le Royaume du Cambodge.)

Kep, Kampot, Cambodia - 10/01/2008

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Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0191951

Images d’archives du littoral cambodgien dans les années 50 (Source : Album-photo souvenirs consacré à la grande œuvre d’édification nationale du « Sangkum Reastr Niyum », dirigé de 1955 à 1969 par le Prince Norodom Sihanouk pour le Royaume du Cambodge.)

Kèp, Kampot, Cambodia - 10/01/2008

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Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0294169

Images d’archives du littoral cambodgien dans les années 50 (Source : Album-photo souvenirs consacré à la grande œuvre d’édification nationale du « Sangkum Reastr Niyum », dirigé de 1955 à 1969 par le Prince Norodom Sihanouk pour le Royaume du Cambodge.)

Kep, Kampot, Cambodia - 10/01/2008

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Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0317890

Une plage décharnée de Kep, côte sud du Cambodge

Kèp, Kampot, Cambodia - 00/01/2008

 

Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0313814

Villa abandonnée envahie par la végétation, Kep sur Mer, Cambodge.

Kèp, Kampot, Cambodia - 00/01/2008

 

Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0191957

Villa abandonnée envahie par la végétation, Kep sur Mer, Cambodge.

Kèp, Kampot, Cambodia - 10/01/2008

 

Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0191961

Villa abandonnée envahie par la végétation, Kep sur Mer, Cambodge.

Kèp, Kampot, Cambodia - 10/01/2008

 

Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0313813

Vue sur le golfe de Thaïlande et l'île de Koh Tonsaï (île du Lapin), depuis le toit de la maison de la Reine du Roi Sihanouk. Peu de combats eurent lieu à Kèp durant la guerre. En revanche, les îles furent le théâtre de nombreux affrontements : à cause de la proximité géographique de la frontière avec le Vietnam, les archipels du golfe représentaient à l’époque des repères militaires stratégiques pour les deux camps. Ancien bastion Khmer rouge, Koh Tonsaï est une des rares îles de la région qui ne soit pas passée sous souveraineté vietnamienne à l’issue de la guerre.

Kèp, Kampot, Cambodia - 00/01/2008

 

Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0192105

Villa abandonnée, Kep sur Mer, Cambodge.

Kèp, Kampot, Cambodia - 10/01/2008

 

Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0191995

Ancienne villa décatie du gouverneur, Kep sur Mer, Cambodge.

Kèp, Kampot, Cambodia - 10/01/2008

 

Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0294172

Villa abandonnée, Kep sur Mer, Cambodge.

Kep, Kampot, Cambodia - 00/01/2008

 

Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0294171

Villa avec vue, Kep sur Mer, Cambodge.

Kep, Kampot, Cambodia - 10/10/2008

 

Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0191988

Tout ce qui avait encore un peu de valeur dans les villas abandonnées a été systématiquement pillé et vendu pour une bouchée de pain après la guerre, souvent auprès des libérateurs et des envahisseurs : les Vietnamiens. Ici, les pilleurs ont saigné les murs de la villa pour récupérer et revendre le cuivre contenu dans les gaines électriques.

Kèp, Kampot, Cambodia - 10/01/2008

 

Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0198596

Villa en ruines habitée, Kèp sur Mer, Cambodge

Kèp, Kampot, Cambodia - 10/01/2008

 

Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0294177

Villa avec vue, Kep sur Mer, Cambodge.

Kep, Kampot, Cambodia - 00/01/2008

 

Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0191984

Tout ce qui avait encore un peu de valeur dans les villas abandonnées a été systématiquement pillé et vendu pour une bouchée de pain après la guerre, souvent auprès des libérateurs et des envahisseurs : les Vietnamiens. S’il reste encore ici quelques carreaux de faïence, c’est uniquement parce que les voleurs n’ont pas réussi à les décoller intacts pour les revendre à bon prix.

Kèp, Kampot, Cambodia - 10/01/2008

 

Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0198597

Villa en ruines habitée, Kèp sur Mer, Cambodge.

Kèp, Kampot, Cambodia - 10/01/2008

 

Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0198590

Ce large escalier, aujourd’hui envahi par la végétation, appartenait à la résidence du gouverneur. Il reliait autrefois les cours de tennis à la luxuriante cocoteraie.

Kèp, Kampot, Cambodia - 10/01/2008

 

Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0191982

Villa abandonnée, Kep sur Mer, Cambodge

Kèp, Kampot, Cambodia - 10/01/2008

 

Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0191958

Villa abandonnée envahie par la végétation, Kep sur Mer, Cambodge.

Kèp, Kampot, Cambodia - 10/01/2008

 

Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0294175

Intérieur d'une villa en ruines habitée par une famille, Kep sur Mer, Cambodge.

Kep, Kampot, Cambodia - 10/01/2008

 

Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0192117

 

Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0294176

A l'heure de la sieste. Intérieur d'une villa en ruines habitée par une famille, Kèp sur Mer, Cambodge.

Kep, Kampot, Cambodia - 10/01/2008

 

Pierre-Yves Brunaud / Picturetank BRP0313815

Intérieur d'une villa en ruines habitée par une famille, Kèp sur Mer, Cambodge. Même si certaines familles pauvres de Kèp habitent ces ruines depuis plusieurs années, ils ne possèdent souvent aucun titre de propriété. Avec la corruption, la question de la terre et du cadastre est un problème majeur hérité du désastre Khmer rouge : la violence de la spéculation immobilière succède ainsi à celle des combats et des pillages.

Kèp, Kampot, Cambodia - 00/00/0000



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